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Los extraños animales que son macho de un lado y hembra del otro

En el lado derecho, el pollo del doctor H. E. Schaef parecía un gallo joven cualquiera, con una cresta roja y papada. Pero viendo el lado izquierdo, pensarías que era una gallina: su cuerpo era más delgado y tenía marcas más lisas.

Su comportamiento era, además, muy confuso. La criatura intentaba montar a las otras gallinas, pero también ponía unos pequeños huevos.

Cuando murió, Schaef decidió prepararlo para comérselo. Cuando le habían quitado las plumas, se hizo obvio que el lado derecho era mucho más grande que el izquierdo. Cuando Schaef abrió el abdomen para sacar las mollejas, encontró testículos y un ovario con un huevo parcialmente formado.

Era como si alguien hubiera cortado una gallina y un gallo por la mitad y hubiera fundido los dos cuerpos por el medio.

Schaef procedió a comérselo de todos modos. Pero una vez que había separado la carne de los huesos, preservó el esqueleto y se lo pasó a su amigo anatomista Madge Thurlow Macklin, quien escribió la historia en la Revista de Zoología Experimental, en 1923.

Hoy, estas criaturas se conocen como ginandromorfos bilaterales. Al contrario que los hermafroditas, cuya inversión de género empieza y acaba en los genitales, estos animales están divididos por todo su cuerpo: machos de un lado, hembras del otro.

La soledad del ginandromorfo

Casi un siglo después de que Schaef disfrutase de su extraña comida, se encontraron muchos otros ejemplos. Sus extrañas características podrían explicar algunos de los misterios del sexo y sobre cómo se desarrollan nuestros cuerpos.

 

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Las imágenes de los pacientes del neurocirujano que coleccionaba cerebros

El médico Harvey Cushing es considerado el padre de la neurocirugía. Y su colección de cerebros y fotografías de pacientes fue clave en el desarrollo de esta especialidad.

Sus técnicas redujeron considerablemente los riesgos que tenía realizar una operación en el cerebro a principios del siglo XX.

Más de 10.000 imágenes en blanco y negro que fueron digitalizadas recientemente y colgadas en internet por el Centro Cushing de la Escuela de Medicina de la Universidad de Yale.

“El doctor Cushing logró reducir en un 10% la mortalidad en las operaciones del cerebro”, le dijo a la BBC Chris Chandler, neurocirujano del hospital King’s College de Londres.

Y añadió que a pesar de lo impactante de las fotografías, éstas ayudaron al entrenamiento de otros doctores y al desarrollo de la neurociencia.

“Estas imágenes fueron fundamentales en el entrenamiento de otros doctores para reconocer alguna de las enfermedades que ellos necesitaban tratar”, afirmó Mr. Chandler.

El bebe milagro que sobrevive con medio cerebro

Vino al mundo con medio cerebro. Y, contra todo pronóstico, acaba de cumplir su primer año de vida.

Los médicos dijeron que, en caso de sobrevivir, tan sólo sería por unos días- pero Jaxon desafió a la ciencia y logró salir adelante, a pesar de que no tiene la mayor parte de su cerebro y cráneo.

La causa, una malformación cerebral extrema llamada microhidrocefalia, una grave disfunción que impide el correcto desarrollo de su cerebro.

Su tallo cerebral, fundamental para el desarrollo motor, es mucho más fino de lo que debería. Y su cerebelo, que controla, entre otras cosas, el equilibrio y la coordinación, no se formó correctamente.

Con el sobrenombre de“Strong” (fuerte), este bebé milagro ha conmovido al mundo.

Lee: ¿Es posible llevar una vida normal con solo medio cerebro?

La página de Facebook que sus padres crearon ya cuenta con más de 150.000 seguidores y ha recibido mensajes de apoyo desde todos los rincones del planeta.

“Egoístas” por no abortar

Sin embargo, algunas críticas tildaron a los padres de “egoístas” por no haber abortado al bebé y “evitarle sufrimiento, al tener que vivir una vida con limitaciones”.

La respuesta del padre del pequeño no se hizo esperar: “Jamás entenderé cómo elegir traer al mundo a Jaxon y darle la oportunidad de vivir puede ser considerado egoísta”, publicó Brandon Buell en esa misma red social.

“¿En qué momento elegir la vida se convirtió en un acto egoísta y condenable?”, agregó el progenitor.

Los padres del bebé, Brandon y Brittany Buell, fueron alertados de la malformación cerebral de su hijo durante el embarazo y los médicos les ofrecieron la posibilidad de abortar a la 23 semanas de gestación.

Pero decidieron seguir adelante con el embarazo.

“Preguntamos a los médicos si Jaxon sufriría o si su vida pondría en peligro la de Brittany, ya fuera durante el embarazo o en el parto. Nos dijeron que no y, a partir de entonces, en ningún momento consideramos la idea de abortar”.

“A pesar de que somos cristianos, si hubiera habido algún riesgo la decisión probablemente habría sido diferente”, agregó.